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SAT阅读:小说类型题目的四大层次

今年的新SAT阅读难度–重阅读、轻题目,SAT阅读的小说中增加了言外之意的比重,更注重对于SAT阅读通篇记忆和细节的把握。

小说中的言外之意 (underlying meaning) 历来是SAT阅读的难点,并越来越成为SAT考试的重点。对广大考生而言,小说情节的难度低于意识流,而动态小说的难度低于静态小说。那么SAT阅读的小说部分应该怎么理解,小说类的SAT阅读答题技巧有哪些

小说内容分析

一般来说,SAT阅读的Background Reading出现在小说的最上边,为整个小说提供便于理解的背景知识。

这里提供的Casaubon和Ladislaw的关系是cousin关系,与原著不同。
This passage is adapted from George Eliot, Middlemarch, originally published in 1871. Dorothea and her husband,Mr.Casaubon, a middle-aged scholar,are on their honeymoon in Rome.Will Ladislaw, an artist, is Casaubon’s cousin.

“Yes,” said Dorothea, (1)without pause; “show him into the salon.” Her chief impressions about young Ladislaw…(2) She waited a minute or two, but when she passed into the next room there were just signs enough that she had been (3) crying to (4) make her open face look more youthful and appealing than usual…He was the elder by several years, but at that moment he looked much the younger, for his transparent complexion flushed suddenly…

左边的节选处出现了四个信息。(1)与(2)互相矛盾,从而体现出小说的悬念和重点。(3)用一个词表达了强烈的情感线索。(4)为这次会面的性质奠定了基调。

详细说明:

1).小说的背景常识(文章开头的background reading)未见得完全正确,考试时候一旦与原著发生出入,要以试卷所展现的内容为准。

在旧SAT和新SAT阅读的文章中(尤其是小说中),都出现过背景知识出错的时候。仅针对上面的例子,在原著Middlemarch中,Casaubon和Ladislaw是uncle-nephrew关系,但是在我们考试的Background reading中,二人是cousin关系。所以,我们必须按照cousin关系来理解。

2).小说上下文中出现的矛盾之处要引起注意,也许标志着文章的走向,也许暗示着情节的重点。

以上面表格中(1)(2)处为例:原本心意笃定,毫无迟疑(with out pause),为什么在见面之前又稍许停留片刻(waited a minute or two)?这种矛盾的做法暗示着什么?显然,作者以相互矛盾的动作来铺设悬念,等待下文揭晓中心思想。对于广大考生而言,中心思想并不明确阐明,而需要在不断的铺垫之后慢慢浮出水面,这种写法对于考生的通篇记忆力和细节注意力提出了更高要

3).小说中反逻辑或者有悖于常理的突出之处恰恰揭示文章的性质和主题。

如(3)所示:男女主人公在见面的时候都希望自己看起来年轻很多,女主人公希望自己比平时更加吸引人(appealing),而男主人公“透明的肌肤突然脸红”(his transparent complexion flushed suddenly)。这种尴尬和暧昧的状态与他们的社会关系(亲戚关系)并不相符,足以揭示本文的主题。

4).小说中的人物互动揭示主题,但是本文对于互动的描写更加间接和暧昧。

大多数文章的人物互动写在一起,但是本文的人物的互动被别的语句分隔开,对于学生的宏观理解和记忆提出了更高的要求。

  总结:

如果SAT阅读小说考到了具体的时间、地点、人物、事件的发展过程,学生还是可以驾驭的,怕就怕考到大段大段的心理挣扎和意识流描述。而这将是未来一段时间学生一定要努力掌握的内容。同时,学生们普遍可以理解事件的发生、发展、高潮、结局,但是他们不太能理解一大段静态的景物和人物描写其背后的含义。那么,对于这个方面的提高也是未来的学习重点。

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